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Los 4 materiales para cerámica INDISPENSABLES: guía 2018

26 octubre, 2018

La cerámica puede resultar intimidante para un novato, ya que usa un montón de palabras técnicas y herramientas de aspecto extraño.

Empecé con ella gracias a mi mujer, así que tuve un poco de ventaja.

De todas formas, espero que esta guía ayude a cualquiera que esté dando sus primeros pasos en la alfarería.

Pero antes de comprar materiales para cerámica, es muy recomendable que compruebes si hay clases o cursos cerca de donde vives. Si entonces te entra el gusanillo de la cerámica, podrás empezar a pensar en montar tu propio taller.

Qué arcilla usar cuando estás empezando con la cerámica

Recomiendo esta:

Antes de considerar qué equipamiento debes adquirir, merece la pena pensar en el tipo de arcilla tienes que usar.

El motivo es que las distintas temperaturas de cocción de cada arcilla pueden determinar el tipo de horno que necesitas.

En general, la cerámica se puede clasificar en loza, gres y porcelana.

La loza es el tipo de cerámica que se cuece a temperaturas más bajas. Esto tiene la ventaja de necesitar menos energía, por lo que las facturas de la luz serán más baratas.

Además, la loza es más porosa que los otros tipos de cerámica.

Esto hace que no sea adecuada para meter en un lavaplatos o un microondas.

El motivo es que el agua absorbida por la cerámica puede provocar grietas al calentarse. Sin embargo, la loza esmaltada es perfectamente segura para contener comida, aunque tendrás que lavarla a mano.

El gres está en el rango intermedio de temperaturas de cocción.

No obstante, debes tener en cuenta que hay muchos tipos que varían en cuanto a la temperatura exacta a la que maduran.

El gres está disponible en colores que van desde casi blanco hasta el beis o el rojo, e incluso lo hay con manchas.

Cuando el gres se cuece hasta su maduración suele ser apto para su uso en lavaplatos y microondas.

Esto hace que sea ideal para elaborar piezas de vajillas: ¡a todo el mundo le encantan las tazas!

Por último, la porcelana es la cerámica que requiere de una mayor temperatura de cocción. Si tienes pensado usarla, debes asegurarte de que tu horno sea capaz de alcanzar la temperatura necesaria.

Esto es importante, porque muchos de los hornos de aficionado no podrán alcanzarla.

La porcelana es una cerámica fina y bonita que, debido a su pureza, puede llegar a ser transparente cuando es lo bastante delgada.

También es muy cara: más o menos el doble que otros tipos de cerámica.

Eligiendo un torno de alfarero para novatos

Recomiendo uno de estos tres.

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Si te interesa el torneado, entonces necesitarás un torno de alfarero.

En caso de que no dispongas de mucho espacio, lo más adecuado será que compres un torno eléctrico.

Incluso el modelo más pequeño será más que suficiente para un alfarero novato.

Uno más potente sólo será necesario en caso de que vayas a elaborar recipientes realmente grandes.

En mi opinión, es importante que el torno disponga de un control de velocidad variable.

Algunos tornos sólo tienen un sistema con una cantidad determinada de incrementos de velocidad.

Además, es importante que el torno pueda girar en sentido contrario en caso de que te sea más sencillo moldear así las piezas.

Las personas que usan tornos de pie dicen que tienen una mayor sensación de control que usando tornos eléctricos.

Es posible que esto sea cierto, pero yo no he llegado a usar uno de estos tornos. Eso sí, espero poder hacerlo algún día. Puede que cuando tenga espacio suficiente.

¿Cuáles son las herramientas necesarias para un principiante?

Cuando estás empezando, no es necesario comprar demasiados materiales para cerámica. Aún así recomiendo un kit de herramientas simple. Por ejemplo:

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Al visitar una página web de cerámica o una tienda de distribución de materiales para cerámica, es fácil dejarse llevar. Sin embargo, ¡las herramientas más importantes son tus manos, y deberías cuidar de ellas!

De hecho, las manos son fantásticas para producir vasijas con curvas naturales. En mi caso, hago platos llanos pellizcando con mi dedo índice y mi pulgar en el borde. Se trata de un perfil cuyo perfeccionamiento llevaría un montón de tiempo usando herramientas.

Dicho eso, a la hora de comprar materiales para cerámica, hay un puñado de herramientas que uso de forma habitual.

7 herramientas principales para tornear

  1. En mi caso, en el torno hago principalmente cuencos, por lo que un cable cortador me viene genial para separarlos cuando están listos. El cable suele ser de nylon o de metal, con asas de madera en los extremos para poder sujetarlo.
  2. Se suele usar una esponja para humedecer el cuenco con agua mientras se tornea, con el fin de proporcionar lubricación. Además, las esponjas con mango son útiles para quitar el agua del interior de objetos con cuello estrecho.
  3. Mi accesorio favorito para suavizar el borde de los cuencos es un trozo pequeño de franela. Puedes comprar gamuzas grandes en sitios donde vendan artículos de limpieza para coches, y luego recortarlas en trozos más pequeños.
  4. Al hacer platos o cuencos planos, es útil usar una forma de madera para suavizar la base.
  5. Los punzones resultan geniales para cortar la parte superior de cuencos que se tambaleen, o para pinchar burbujas de aire. Los punzones finos son mejores que los más gruesos.
  6. Un palillo de modelado permite limpiar la parte externa de los cuencos, y hacer un bisel en la base. Este bisel hace que resulte más fácil cortar el cuenco para separarlo del torno.
  7. Para hacer cuencos con bases en forma de anillo es necesario un vaciador. Esta herramienta se usa para refinar la forma cuando la arcilla se ha vuelto más firme.

Opciones de esmaltes para principiantes

Puedes empezar mirando lo que comenté sobre el esmalte cerámico, pero a groso modo puedes comprar de dos tipos que recomiendo.

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Es posible elaborar algunos objetos de cerámica sin esmaltarlos. Por ejemplo, las macetas. Sin embargo, la mayoría de las piezas deben ser esmaltadas.

El esmalte puede dar un acabado brillante o mate, con todos los puntos intermedios. En general, un esmaltado brillante es preferible para las vajillas debido a que se trata de una superficie fácil de limpiar.

Algunos esmaltes pueden estar tintados y, pese a ello, mostrar parte del color del cuerpo de arcilla situado debajo. Esto puede ser bueno si estás utilizando una cerámica con manchas que quieres que se vea.

La forma más sencilla de esmaltar una pieza es comprar polvo ya preparado a un suministrador de materiales para cerámica.

Existen muchas opciones de colores al comprar esmaltes ya preparados.

Eso sí, es importante que la temperatura de cocción coincida con la de la arcilla, y que esté dentro de los límites de tu horno.

Cuando pruebes un nuevo esmalte, 2 kilos de polvo deberían ser suficientes para que puedas sumergir tazas y otros objetos pequeños.

Como punto de partida, debería añadirse un litro de agua por cada kilo de polvo.

En cualquier caso, siempre que trabajes con materiales para cerámica como los esmaltes en polvo, deberías llevar una mascarilla.

Además, deberías usar un tamiz fino para filtrar el esmalte mezclado y eliminar las partículas grandes que pudiera tener.

Los tamices son fundamentales para lograr un esmaltado con un buen acabado.

Intenta hacerte con un tamiz que use una malla del número 80, como mínimo. Están disponibles en las tiendas de venta de materiales para cerámica.

En la actualidad preparo mis propios esmaltes. Sin embargo, cuando era un principiante compraba esmaltes en polvo ya preparados.

materiales para cerámicaEstán diseñados para producir resultados consistentes con muchos tipos de arcilla y métodos de cocción.

Al haber tantas otras cosas que aprender cuando empiezas con la cerámica, tener en cuenta la química de los esmaltes puede ser un poco excesivo.

En mi caso, elaboro mis esmaltes porque disfruto con la experimentación.

Además, tengo más control sobre el color y la textura, y sale más barato.

Sin embargo, algunos alfareros profesionales usan esmaltes ya preparados y consiguen resultados fantásticos.

Materiales para cerámica recomendables para principiantes

El principal accesorio que hace falta es un horno para cerámica (mira los que hemos recomendado).

Si sólo te interesa elaborar elementos decorativos o modelos, puedes usar arcilla polimérica o materiales que se sequen al aire. Sin embargo, si tienes pensado elaborar piezas de una vajilla, jarrones u otros objetos que deban ser resistentes, entonces resulta vital usar un horno.

Algunos alfareros usan hornos a leña o a gas. Sin embargo, en esta guía me centraré en los hornos eléctricos, que son los más adecuados para principiantes. La mayoría de los hornos eléctricos pequeños alcanzan una temperatura máxima de unos 1280°C.

Comprando un horno por primera vez

Los hornos más pequeños se pueden transportar de forma más sencilla, y se pueden enchufar a una toma de corriente estándar. Sin embargo, para los hornos más grandes es necesaria la intervención de un electricista.

Además, con los hornos más pequeños puedes realizar cocciones con más frecuencia.

El motivo es que no tardarás tanto en acumular suficientes piezas como para llenar el horno y realizar la cocción de forma eficiente.

En mi caso, compré mi horno en eBay.

En ese momento era un novato y no sabía demasiado sobre materiales para cerámica.

Si no recuerdo mal, pagué alrededor de 150 euros por un horno viejo. Tuve suerte y el horno estaba en un estado bastante bueno. Sus medidas internas son de 35 centímetros de diámetro por 60 de alto.

A veces me gustaría que fuera más pequeño para poder cocer más a menudo.

Lo más importante que debes tener en cuenta en un horno de segunda mano es el estado de los ladrillos refractarios y de los distintos elementos.

Normalmente, en un horno de segunda mano habrá cierto desgaste. Sin embargo, si hay grietas importantes en la tapa o en la base, o elementos que cuelgan fuera de los ladrillos, entonces es motivo es alarma.

Los hornos se desgastan con el tiempo, ya que cada cocción degrada los elementos, que al final habrá que sustituir.

Por contra, comprar un horno nuevo es parecido a comprar un coche nuevo: tienes algo reluciente que sabes que nunca se ha usado de forma inadecuada.

Sin embargo, gastarme miles de euros no era una opción para mí, y mi horno sigue funcionando bien después de cuatro años de uso ocasional.

Debido a las temperaturas extremadamente altas que alcanzan, es necesario colocar los hornos en un garaje o un edificio externo.

Además, debes tomar las precauciones necesarias y quitar cualquier material inflamable que pueda haber alrededor.

Métodos de elaboración de cerámica para principiantes

Existen muchos métodos distintos para elaborar objetos de cerámica.

Algunas personas hacen objetos muy bonitos con un acabado profesional a partir de láminas de arcilla.

Estas láminas se pueden moldear para formar cilindros, o también se pueden colocar en moldes para formar platos o cuencos.

Las láminas de arcilla se pueden hacer a mano o, si se necesitan muchas, también se puede usar una máquina laminadora.

Por otro lado, la cerámica también se puede elaborar con moldes usando una mezcla acuosa de arcilla llamada barbotina.

Los moldes se pueden comprar en tiendas de materiales para cerámica, o también se pueden hacer con yeso en caso de que sea necesario un diseño especial.

Finalmente, también se puede usar un torno de alfarero para tornear la arcilla hasta darle infinidad de formas.

Lleva cierto tiempo aprender la técnica necesaria. Sin embargo, una vez que se domina, es un método muy eficiente.

Los tornos de alfarero pueden ser eléctricos o movidos mediante la pierna del alfarero.

Los 4 materiales para cerámica INDISPENSABLES: guía 2018
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